Al Ain, zwiedzanie perły Emiratów

Al Ain, perła Emiratów, to czwarte co do wielkości miasto po Dubaju, Abu Dhabi i Szardży. W tłumaczeniu nazwa miasta oznacza źródło.  Leży na terenie emiratu Abu Dhabi, tuż przy granicy z Omanem i Arabią Saudyjską. Miejsce jest zamieszkałe od ośmiu tysięcy lat, ponieważ była to oaza zapewniająca wodę od czasów bardzo zamierzchłych do dzisiejszego dnia. Al Ain bardzo różni się od innych miast. Po pierwsze dlatego, że kodeks szejka zabrania budowania budynków wyższych niż czteropiętrowe, po drugie dlatego, że stanowi atrakcję turystyczną z wieloma zabytkami. Ponieważ mamy tu świetny klimat, wielu Emiratczyków buduje tu domy letniskowe. Al Ain ze względu na swój niepowtarzalny charakter, zostało wpisane na listę światowego dziedzictwa UNESCO.

 

Jak dojechać do Al Ain?

Bardzo prosto, z Abu Dhabi mamy 160 kilometrów autostradą, a z Dubaju bliżej, bo raptem 120. Drogi są doskonałe, po mieście również świetnie się jeździ. Mamy szerokie ulice i dobre oznakowanie. Warto podkreślić, że nie tylko dogadamy się po angielsku z mieszkańcami, ale drogowskazy są również  dwujęzyczne.

Ulica w AlAin

Szerokie ulice w Al Ain

Zwiedzanie zaczynamy od Jebel Hafeet

Góra wznosząca się na wysokość 1300 metrów n.p.m.  jest najwyższym szczytem w emiracie Abu Dhabi i drugim co do wysokości w całych Emiratach. Można dojechać na niego krętą drogą, która cały czas pnie się mocno pod górę. Z całą pewnością jest to spore wyzwanie dla rowerzystów, których można na tej trasie spotkać dość często. Ponieważ widoki z drogi zapierają dech w piersiach, przy trasie znajdziemy kilka parkingów, gdzie można stanąć i nacieszyć się rozległą panoramą.

Tablica informacyjna

Tablica na szczycie zachwala uroki miejsca

Droga na Jebel Hafeet faktycznie jest bardzo malownicza pod względem krajobrazowym. Jednakże to, że edmunds.com, będący źródłem informacji online dla motoryzacji, wymienia ją jako “jedną z najpiękniejszych dróg na świecie” jest lekka przesadą. Oczywiście promocja jest ważna, dlatego stosowną wzmiankę umieszczono na tablicy znajdującej się na potężnym parkingu na szczycie. Jeżeli ktoś dłużej chce cieszyć się wspaniałymi widokami, może wynająć sobie pokój w hotelu Mercure Grand, który wybudowano nad stromym urwiskiem, ale uprzedzam, tanio nie jest.

Hotel Mercure Grand

Hotel Mercure Grand

Jebel Haffet znane jest jeszcze z jednego powodu. W 1959 roku duńscy archeolodzy przeprowadzili tam wykopaliska. Znaleziono ponad 500 grobów sprzed 5000 lat, czyli epoki brązu. Wykopano sporo ceramiki oraz miedzianych artefaktów. Odkrycia potwierdziły zasięg handlu morskiego w tym regionie. W masywie góry są też jaskinie, w tym jedna z szatą naciekową. Niestety nie są udostępnione zwiedzającym.

Rozbita ciężarówka

Na zakrętach trzeba uważać

Fort Al Jahili

Fort Al Jahili został wybudowany przez rodzinę Zayed Al Nahajjan  pod koniec XIX. Potężny ród rządzący Emiratem Abu Dhabi postanowił przenieść się znad morza w góry, gdzie klimat był łagodniejszy. Wybudowano fort, jeden z największych w Emiratach. Powstał nieopodal oazy, więc woda była zapewniona. Fort był nie tylko letnią rezydencją szejka, ale pozwalał na kontrolę okolicznych plemion oraz jednoznacznie podkreślał władzę rodziny. W latach trzydziestych ubiegłego wieku fort został opuszczony, więc zaczął popadać w ruinę. Z kolei w latach pięćdziesiątych przejęli go Brytyjczycy, którzy zrobili sobie tam koszary. Dwadzieścia lat później fort został przez nich opuszczony. Gruntowna odbudowa fortu zaczęła się w 1985 roku.

Droga do Al Ain

Droga do Al Ain

Fort został wybudowany na bazie kwadratu o boku 35 metrów, mury mają wysokość 8 metrów a wieże 14, więc był sporym obiektem militarnym. Obecnie jest udostępniony zwiedzającym. Wewnątrz można zobaczyć bardzo ciekawą wystawę broni oraz starych fotografii, które z pewnością zainteresują wiele osób. W jednej z wież znajduje się centrum informacyjno-biznesowe. Wstęp jest bezpłatny.

Wieża

Wieża

Muzeum narodowe w Al Ain

Ponieważ woda na pustyni jest największym skarbem, to trzeba jej strzec. Dlatego w 1910 roku powstaje kolejny fort. Biorąc pod uwagę, że na początku XX wieku trwały walki między Omanem a Emiratem Abu Dhabi o oazę, znaczenie fortyfikacji było niebagatelne. Każdy naród szuka swoich korzeni i chce je zachować dla potomnych. Dlatego z rozkazu szejka Zayeda w roku 1967 fort przekształcono w muzeum narodowe. Zgromadzono tu eksponaty pokazujące historię i dziedzictwo kulturowe Emiratów. Część zbiorów miejscowa ludność znalazła na pustyni i przyniosła do muzeum.

Wejście do muzeum

Wejście do muzeum

W muzeum znajdziemy nie tylko ciekawe eksponaty, ale również sporo prezentacji multimedialnych, więc nie będziemy się nudzić. Z pewnością udało się tu pokazać jak żyli Emiratczycy na przestrzeni dziejów. Ponieważ jest to pierwsze muzeum, jakie powstało w Emiratach, warto je odwiedzić. Dla Europejczyków ciekawostką będą salki modlitewne znajdujące się przy murze muzeum. Cóż, każdy pobożny muzułmanin musi się pomodlić o określonych porach, nawet podczas zwiedzania muzeum.

Muzeum w Al Ain

Muzeum w Al Ain

Pałac rodzinny szejka Zayeda ibn Sultan Al Nahajjana w Al Ain

Szejk Zayed ibn Sultan Al Nahajan to najbardziej czczona postać w Emiratach, ponieważ był jednym z twórców państwa i jego pierwszym prezydentem. Rządził od 1971 roku, do śmierci w 2004. Był władcą liberalnym, otwartym na świat. Pomimo tego, że był pobożnym muzułmaninem, wprowadził tolerancję dla chrześcijan. W każdym mieście w Emiratach natkniemy się na ulicę jego imienia. Prawdopodobnie urodził się w pałacu w Al Ain. Imię otrzymał po dziadku, emirze Abu Dhabi. Właśnie ów dziadek wybudował w roku 1937 pałac w Al Ain.

Al Ain pałac muzeum

Al Ain pałac muzeum

Gdy usłyszałem słowo pałac szejka, przed oczami stanęły mi różne europejskie pałace. Jakież było moje zdziwienie gdy zobaczyłem przed bramą pałacu, który obecnie jest muzeum, uzbrojoną gwardię trzymającą straż. Jeszcze bardziej się zdziwiłem po przekroczeniu bramy. Żadnego pałacu w stylu europejskim nie było. Była za to architektura w stylu Beduinów, czyli konglomerat dziedzińców łączących oficjalne i prywatne budynki w jednym kompleksie. W Europejskich pałacach każdy miał swój pokój, tymczasem tutaj każdy pokój to osobny budynek.

Deptak pomiędzy komnatami

Deptak pomiędzy komnatami

Zwiedzanie pałacu

Ponieważ pałac był zamieszkały do roku 1966, całe jego wyposażenie zachowało się w stanie idealnym do dziś. Zwiedzanie domków pałacowych wielokrotnie nas zadziwia. Najlepszym przykładem jest kuchnia pałacowa. Wielu z nas ma inne wyobrażenie tego typu pomieszczeniach. Z pewnością zaskoczy nas skromne wyposażenie pomieszczeń prywatnych a w szczególności pokoju szejka, czy też pokoi dziecięcych. Szczególnie interesująca jest sala w której nauczano mieszkańców pałacu koranu, z wypisanymi na suficie słowami proroka.

Budynki pałacowe

Każdy budynek ma inne funkcje

Na pewno wszystkich zaskoczy ilość zieleni w pałacowych ogrodach. W końcu trawniki w tym kraju nie są czymś, co spotykamy na każdym kroku. Również studnia i fontanna ogrodowa robi wrażenie. Na koniec stajemy jak wryci na widok pojazdu szejka, którym jeździł  w odwiedziny do okolicznych plemion Beduinów. Ponieważ pałac traktowany jest jako dobro narodowe, zwiedzanie jest bezpłatne.

Trawa w ogrodzie

Trawa w ogrodzie to rarytas

Oaza Al Ain

Oaza znajduje się w samym centrum miasta nieopodal pałacu szejka. Jak wspominałem nazwę Al Ain tłumaczymy jako źródło. Ponieważ wokół źródła pojawia się roślinność, nic dziwnego, że powstała oaza, a wokół niej toczyło się życie od tysięcy lat. Znajdziemy tu 150 tysięcy palm reprezentujących ponad 100 gatunków. Dodatkowo zwiedzając oazę zapoznamy się z systemami nawadniania zwanymi faladż. Poruszamy się ściśle wytyczonymi chodnikami, więc wejść pomiędzy palmy nie można. Wyznaczone trasy są dość długie, dlatego mamy możliwość przy bramach wejściowych wypożyczyć rowery. Oaza została wpisana na listę światowego dziedzictwa UNESCO.

Wejście do oazy w Al Ain

Wejście do oazy w Al Ain

Dodaj komentarz

%d bloggers like this: